龟蛇灵兽—— 北玄武

在黑龙江辽金历史博物馆展厅中,展示着一件辽代三彩玄武。此物高33厘米,宽34厘米,为龟蛇组合造型,蛇身缠绕着体形肥硕的乌龟,蛇头竖起,张口吐舌,乌龟气宇轩昂,头向上抬起,奋力前行。二者互动交流,形象生动,神态逼真,周身施黄、白、绿色釉,底部漏胎,实为辽代瓷器中不可多得的精品。 

契丹民族于公元916年在我国北方建立了一个强大的政权,创造了富有民族特色的灿烂文化,尤其辽瓷在我国陶器史上占有很重要的地位。辽三彩是承袭唐三彩传统低温烧制的一种釉陶,有单彩、双彩和多彩器物,釉色以黄、绿、白为主,从出土文物看,其白釉与绿釉微闪黄,施釉较薄,釉层易脱落,底足无釉。只有少数精品挂釉至底足,且釉色浓重,光艳娇美,可与唐三彩媲美。在发现的辽三彩中,除日用器皿外,动物形相生器物也较多,例如:龟、兔、鸡冠壶,三彩鸭子等。辽三彩具有自己鲜明的时代特色,民族风格极为浓郁。

玄武,是中国古代神话中一种龟和蛇组合的灵物。古代人们论及玄武并不是独立的,往往是和青龙、白虎、朱雀相提并论,称之为四灵。但是,玄武与其他灵物不同,它是两种动物龟蛇纠缠的形象。四灵是中国古代神话中最令妖邪胆战且法力无边的四大神兽,人们始终认为作为天上东、西、南、北方星宿的四灵,具有安定四方的功用 。龙、虎、雀、龟或龟蛇乃是地上含血动物中最具有灵性,含五行之气最显著的四灵。中国古代民间也普遍流传对四灵的信仰,已发现的古代艺术品及日常生活用具,如画像石、铜镜、壁画、帛画、印章、建筑饰件等,许多刻画着以四灵为主的纹饰图案,人们普遍相信四灵具有辟邪除秽,驱逐魍魅的功能。 

据史料记载:在北宋时期,宋真宗改玄名字为“真武”以后,玄武就得到帝王的崇奉,并屡受封号,其信仰普遍流传于中国各地。青龙白虎掌四方,朱雀玄武顺阴阳,而玄武又可通冥间问卜,因此玄武有别于其它三灵 ,被称为“真武大帝”,是道教所奉之神。

道教最早有关玄武的经典皆出现在宋代,《元始天尊说北方真武妙经》、《太上说玄天大圣真武本传神咒妙经》、《真武灵应真君增上佑圣尊号册文》、《北极真武佑圣真君礼文》等均有记载。这些经文大量产生于宋朝并不是偶然的,而是和当时的政治环境有关。宋朝的外患主要来自北方,玄武自古被视为北方之神,宋人为抵御北方契丹、西夏等民族的侵扰,有意制造玄武显灵,佐助宋军抗敌的神话故事,以此提升玄武神灵的声势和威力。宋以后,玄武仍旧受到元、明、清三朝帝王的崇敬。